Estelí y Ocotal (Nicaragua)

Cuando hay que ir a hacer recados, compras o alguna gestión, hay que desplazarse a alguna de estas dos poblaciones que están respectivamente una al sur y otra al norte de Totogalpa. Son ciudades de tamaño mediano, con bastante comercio y también ordenadas hacia un parque central, con su iglesia catedral, y de la que salen en perfecta cuadrícula el resto de las calles.

Son ciudades bulliciosas, con multitud de coches, bicicletas y motos y muchos viandantes. Las casas suelen ser todo lo más de dos pisos y con cierto aire colonial. Muchas tienen una entrada en chaflán y las ventanas enrejadas. Los tejados son a dos aguas, la mayoría de teja roja, aunque hay mucha lámina, que dicen aquí. En algunas construcciones más antiguas, se puede observar el empleo de adobe que aún se sigue usando, aunque poco a poco va siendo sustituido por el bloque de cemento.

Los viandantes no sienten el más mínimo respeto por los automotores, se plantan en mitad de la calzada, la mayor parte adoquinada, a saludar a sus compadres y comadres y a emprender largas conversaciones, sin moverse un milímetro aunque oigan un motor que se aproxima. Por eso, los choferes se ven obligados a tocar el claxon continuamente y, no sólo eso, sino que ya por delante, en cuanto ven un bulto cerca, pitan por si acaso. Es frecuente ver a la gente haciendo largas colas o bien a la entrada de los bancos o de organismos oficiales o en los centros de salud. Así que las ‘filas’ son un elemento más del paisaje.

Las tiendas suelen tener las fachadas decoradas con letreros que anuncian la totalidad de los efectos que se pueden gestionar en ese comercio, ya sea una papelería, una tienda de recambios o de ropa. Por si quedaban dudas, suelen poner parte o casi toda la mercancía en el exterior. Así se alinean los maniquíes, las piezas de tela o las mantas y toallas, mientras los bolsos, mochilas, sombrillas y otros cuelgan  de ganchos puestos en la pared o sobre la puerta. El color de las fachadas, siempre chillón, se suma al de las prendas, dándole un tono de feria a las calles.

Los puestos de frutas, los de comidas y de ‘chunches’ (cachivaches) se amontonan a lo largo de las aceras, en torno al parque, mientras los vendedores pregonan sus productos, cantando las excelencias de sus jugos, empanadas, necatamales o pupusas, de sus mangos, papayas, bananos o piñas.

La iglesia suele estar abierta y en ella siempre se encuentran fieles que se pasan de rodillas en oración largos ratos o bien ante la capilla del Sagrario o bien ante la imagen de su devoción. De los techos se derraman colgaduras con los colores litúrgicos y en las naves, en estas fechas, suelen encontrarse los pasos dispuestos para la procesión. También ante estos es fácil encontrar algún feligrés devoto. Las mujeres mayores suelen llevar aún mantilla o bien se cubren la cabeza con un paño. En estos frescos y silenciosos espacios religiosos, sólo se escucha el bisbiseo de los orantes y se percibe la luz de las mariposas que prenden aquellos que piden algo a su patrono o agradecen algún beneficio. Estas imágenes me traen a la memoria las iglesias de mi infancia.

A pesar del bullicio, del ruido de los carros y de los pregones o de las músicas que se derraman de las cantinas o las pulperías, no se puede decir que se trate de ciudades ruidosas. A diferencia de en España, aquí la gente habla en un tono más bien bajo y suave que no hiere los oídos, como a veces pasa en nuestra tierra, en donde en un local hay que gritar hasta desgañitarse para entenderse con el vecino de mesa.

Pasemos a las imágenes, para que os hagáis una idea.

Calles y casas de Ocotal
Calles y casas de Ocotal

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Adobes
Adobes

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Comercios
Comercios

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¿Qué tal compadre?
¿Qué tal compadre?
Haciendo fila
Haciendo fila
Letreros
Letreros

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El altoparlante de una funeraria anuncia un deceso
El altoparlante de una funeraria anuncia un deceso

En Estelí

Casas de coloridas fachadas
Casas de coloridas fachadas
La catedral
La catedral
Venta de comidas
Venta de comidas
Mercado
Mercado

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Un poco redundante, pero informativo
Un poco redundante, pero informativo

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La Virgen de los Desamparados
La Virgen de los Desamparados

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